Är USA: s 'koloni' värt din tid? Inte om du inte har sett 'The Expanse'

Det har dykt upp så mycket dystopisk sci-fi-tv nyligen att det blir allt svårare att se rakt när man tittar på en viss show. Det finns de senaste framstegen för den ambitiösa, ombyggda Syfy-kanalen - Childhood's End till Utvidgningen - Amazonas Mannen i det höga slottet och FOX misslyckades Minoritetsrapport . USA Mr. Robot talar om några av samma problem i en mer självmedvetet cerebral, millennium-tanke-thriller sätt. Alla som har rusat igenom (nu kompletta) arkiv för den brittiska serien Charlie Brooker-helmed Svart spegel är i olika utsträckning alltid att gå omkring i någon form av psykos och föreställa oss vilka farliga tekniska frön vi kan plantera för en osäker framtid. Till och med MTV: s nya Jon Favreau-producerade anpassning av Terry Brooks populära fantasyböcker från sena 70-talet / tidigt 80-talet fantasy-serien Shannara Chronicles föreställer sig jordens framtid i skräp, om än med magi i luften.



Men hur många ursprungliga möjligheter finns det för nästan apokalypser att komma? När vi spekulerar, hur mycket trampar vi på andra serier och skapar konstiga stunder av redan sedd ? Med USA som får lite uppmärksamhet som en möjlig ny webbplats för prestigefylld TV-buzz (som alla kanaler och plattformar, verkar det), kanalens senaste serie - från Förlorat , Bates Motel och Stammen samproducent Carlton Cuse - verkar sikta på att vara Breaking Bad till Mr. Robot S Galna män . Men de första indikationerna gör att denna möjliga framtid verkar mer än osäker. Piloten för showen är tillgänglig nu på USANetwork.com och har premiär på kabel denna torsdagskväll.

Medan du tittar Koloni ser du suddiga, reflekterande bilder av Man i det höga slottet och Childhood's End överlagrad. Liksom Amazon-showen, världen av Koloni ser normal ut - till och med idyllisk - vid första anblicken, men det finns alla möjliga omänskliga dämpare när det gäller säkerhet och integritet. Landets geografi är helt alternativ, indelat i områden som kallas block som medborgarna sträcker sig mycket för att smyga sig mellan, och världen är en stor militärstat. Det finns en underjordisk handelsbaserad svartmarknad, utegångsförbud för klockan 10 för alla invånare, och de sprider familjer som de vill. Den centrala kärnenhet som showen fokuserar på är den i Los Angeles-baserade Will ( Förlorat Josh Holloway) och Katie Bowman ( The Walking Dead Sarah Wayne Callies), vars söner kunde ha avskärts från dem. I Wills försök att återförena sig med honom genom att smyga in i Santa Monica-blocket tas han in av regeringen.



Sarah Wayne Callies som Katie i 'Colony'USANetwork.com



Det är bara när saker och ting går framåt som vi ser gröna lampor på himlen och förstår att de brutala direktiven kommer från en främmande ras, som ännu avslöjats. Will utpressas av den korrupta guvernören Alan Snyder (Peter Jacobson) för att följa medarbetarna - regeringstjänstemännen som håller freden genom att följa värdernas önskemål. Will är att arbeta för att jaga medlemmar av motståndet mot auktoritärt styre och tillämpa de färdigheter han använde före den främmande övertagandet som en amerikansk armévaktare och FBI specialagent för att försäkra sina barns framtid.

Du ser var Childhood's End-paralleller kommer in här. Med samma datoranimering av B-budget som Syfys ursprungliga programmering gynnar ser vi de oroliga mörka molnen på himlen, vilket indikerar att vi inte är ensamma. Det finns en bestämd bekant banalitet för allt detta, och även om avtäckningen av samhällets arbete är rörigt och gradvis - så att showen håller tittaren inlåst - skådespelet är stylat. Linjerna tycks återvinnas från nästan alla hårdkokta, stiliserade drama, och ofta är motivationerna oklara. Mest skarpt, varför skulle Will välja att smuggla sig in i Santa Monica utan så mycket som att varna sin familj eller sätta upp någon form av alibi för sig själv? Vilken kil hindrar Will och Katie från att vara ärliga mot varandra och relaterar de bara till varandra med plötsliga, performativa strömmar av våldsamt passionerat sex?

Man undrar också: Är det avsedda några allvarliga politiska övertoner här, eller är det Koloni universum bara en på ytan, förvrängd mish-mash av tropes från andra källor? Varför Redhats (patrullerar regeringssoldater) och block? Vi har förhärligade drönare och massor av bilder från andra världskriget och det kalla kriget. Något eller ingenting? Är det värt att läsa in det?



Den sista vridningen av avsnittet - som kretsar kring några hemliga troskap av Katie's - är förutsägbar från pilotens första hälft. Som en kitschad version av Resterna , vi ska acceptera och svara känslomässigt på hur dessa bristfälliga karaktärer hanterar förluster som de inte kunde kontrollera och som de fortfarande inte vet hur man ska komma överens med. Men med showens pilot som erbjuder så lite som är nytt i antingen dess stilistiska detaljer eller makroföreställning, verkar det osannolikt att vi någonsin kommer att känna detta, såvida inte showen tar en chans och går vild från rälsen. Men det verkar inte som att det har gjutits ordentligt eller riktats på det sättet. På det här sättet liknar det Man i det höga slottet särskilt ett trevligt koncept på jakt efter en övertygande, självkritisk förverkligande.

Gränsen mellan L.A. och Santa Monica 'block'

Inget i Koloni Utställning spelar mot förväntningarna. Men om dystopisk sci-fi av detta allmänna fylium är ditt bröd och smör - vad du tittar på som dina farföräldrar tittar på Lyckohjul - då Koloni kommer säkert att klia av en klåda. Men bär USA in i en ny tidsålder av övervägande, idiosynkratisk originalprogrammering kommer det inte att göra.