'Tjernobyl' på HBO: Författare till 'Midnatt i Tjernobyl' skiljer fakta från fiktion

I den dramatiserade historiska redogörelsen för Tjernobylkatastrofen, där ett kärnkraftverk i norra Ukraina exploderade och kanske har utplånat Västeuropa, har HBO gett publiken en motgift för Game of Thrones ”Överväldigande sista säsong. Miniserien blandar historia och drama med nyans och utvecklar dess karaktärer över episoder som är lika cerebrala som de arresterar. Tjernobyl är mycket bra. Se upp. Det finns inga drakar, men det finns lögner, det finns gift och oskyldiga liv går förlorade på grund av arrogansen hos politiska ledare. Det sena Sovjetunionen var i huvudsak de sena sju riken.



Adam Higginbotham är författaren till Midnatt i Tjernobyl , till New York Times facklitterär bästsäljare som också är rik på detaljer och uppmärksamhet på fakta. Det är ett perfekt komplement för tittare som har en fascinerad fascination av Tjernobyl och för människor som först lär sig om dess otroliga katastrof.

Omvänd skickade Higginbotham några vanliga frågor om Tjernobyl som kan ge tittarna paus. Vi får också hans bedömning av serien hittills.



Och innan vi går vidare måste du lyssna på podcasten som är kopplad till serien. Peter Sagal (värd för NPR: s Vänta Vänta ... Berätta inte för mig! ) intervjuar seriens skapare Craig Mazin om varje avsnitt. Mazin förklarar sitt beslutsfattande om vad som är riktigt och vad som lades till av berättelser, drama eller karaktär. (Här är Apple Podcasts-länk .)



Omvänd: Vad har varit din reaktion på detaljerna i Tjernobyl på HBO?

Higginbotham: Jag har hittills haft det som en bit drama. Produktionsdesignen är extraordinär, och en enorm insats har uppenbarligen gått in för att få periodinformation om kostymer och inställningar exakt rätt.

Men som du kommer att läsa Midnatt i Tjernobyl - som var resultatet av många års rapportering och forskning på fältet, ögonvittensintervjuer och tillgång till tidigare osynligt arkivmaterial - showen berättar en historia som skiljer sig avsevärt från de faktiska händelserna.



I de tre avsnitt som jag har sett finns det mycket fiktivisering och överdrift för dramatisk effekt. En hel del av det arbete jag gjorde med boken gjordes nödvändigt av den tvivelaktiga sanningen i några av de befintliga engelskspråkiga redogörelserna för katastrofen och mytologin som har utvecklats kring olyckan under de senaste 30 åren. I själva verket fann jag att den sanna historien i många fall var mer otroligt och skrämmande än den version som presenterades i dessa gamla källor, som ofta hade gjort saker fel eller upprepade överdriven hörsägen och myten.

HBO-dramaet fortsätter några av dessa myter, men det här är en TV-show, så ingen förväntar sig den sanningsnivå som krävs för en fackbok.

Detsamma gäller skildringarna av Shcherbina och Legasov. Dialogen och scenerna som används för att bygga upp sina personligheter i showen har gjorts upp. Karaktärerna är mycket i linje med vad jag känner till dem från att prata med individer som kände dem väl (jag pratade med vänner och kollegor till båda och till Legasovs dotter, Inga) och från att studera Legasovs författarskap - men jag har inga bevis för att någon av scenerna mellan dem i showen ägde rum i verkliga livet.



I verkligheten bemannades regeringskommissionen av många ministrar, forskare och militära officerare, och överläggningar ägde rum på mycket större konferenser, så det verkliga dramaet var större och mer komplext; Legasov var inte en reaktorspecialist utan en radiokemiexpert, så han krävde råd och vägledning från många andra specialister - och, som du kommer att se i boken, var han inte lika tydlig som den martyrhjälte som skildrades på TV. Den verkliga konflikten var mellan Legasov och en annan seniorforskare som inte visats hittills i showen.

Ulana Khomyuk, spelad av Emily Watson, i 'Tjernobyl' på HBO.HBO

Omvänd: Mazin drömde upp Ulana Khomyuk (spelad av Emily Watson) som den otrygga, modiga forskaren från det vitryska institutet för kärnenergi. Medan hon inte fanns i historien har Mazin sagt att hon är en sammansättning av många människor - och Sovjetunionen hade en högre andel kvinnor i STEM-roller än andra länder. Kan du kommentera de kvinnor som kanske har inspirerat hennes karaktär?

Även om hon är en underbar enhet för att vägleda tittaren genom komplexa händelser är jag verkligen inte säker på vilka forskare Emily Watsons karaktär som kan vara en komposit. Det fanns flera kvinnor i ledande befattningar i det verkliga dramaet som dyker upp i Midnatt i Tjernobyl , men jag känner inte till några kvinnor som är inblandade på den nivån i regeringen.

Kärnkraftsforskarna som undersökte orsakerna till olyckan var väl medvetna om felen i RBMK-reaktorn år före olyckan. två manliga reaktorspecialister kom ner från Moskva inom 36 timmar efter explosionen och identifierade snabbt dess troliga orsak. I kapitel 15 i min bok kommer du att se att den verkliga utredningen av orsakerna till katastrofen började nästan omedelbart på flera fronter och samordnades mellan KGB och statsåklagarmyndigheten.

'Det fanns inget behov av en korstågsvistlare för att avslöja orsakerna till olyckan.'

Det fanns inget behov av en korsande visselblåsare för att avslöja orsakerna till olyckan, även om det var viktigt för forskare från den sovjetiska kärnkraftsindustrin att ta dem till allmänhetens ljus under många år, i slutändan under en ny kommission under ledning av en man vid namn Nikolai. Steinberg.

Gruppen gruvarbetare i 'Tjernobyl'. HBO

Omvänd: Låt oss prata om dessa gruvarbetare: I serien ses de i naken, under extrema förhållanden och arbetar för att skydda vattenförsörjningen. Hur exakt är den historien? Och jag måste fråga, var de i naken?

Gruvarbetare, ingenjörer och tunnelbanearbetare tvingades verkligen in för att tunnelna under reaktorn som en del av en rad olika ansträngningar för att kontrollera nedsmältningen, men kanske inte helt under de omständigheter som avbildas. Det finns gott om film- och fotografiska bilder som tyder på att gruvarbetarna arbetade klädda, inte nakna, och ingen av dem jag pratade med som var i eller runt tunnelprojektet vid den tiden kom ihåg det - även om de pratade om många andra galna saker som hände naturligtvis.

I det podcast , Mazin hade detta att säga om gruvarbetarna: De valde, villigt, att göra detta, av en allmän känsla av ära och gemenskap.
Mazin säger att gruvarbetarnas ansträngning inte var nödvändig: Den smälte aldrig genom betongplattan, så den kom aldrig till grundvattnet. Det är bara ett otroligt faktum.
Under tiden om nakenheten: Det var brutalt varmt, säger Mazin på podcasten. Det var en riktig ugn där inne, och de kunde inte använda fläktar eftersom det skulle starta (radioaktivt) damm.

Omvänd: Kraschade en helikopter verkligen när den försökte släppa sanden över elden i Tjernobyl?

Nej. Helikopterkraschen - det vill säga antar jag att den digitalt återskapades i showen - ägde rum i början av oktober, långt efter att brandbekämpningen var klar, och orsakades av att flygplanets rotorblad slog en kedja eller kabel på en av konstruktionskranar som används för att bygga sarkofagen. Du kan hitta videofilmer av kraschen på YouTube .

David Dencik som Michail Gorbatchev i 'Tjernobyl' på HBO.HBO

Omvänd: Ge Gorbatchev verkligen tillstånd att döda tre män som behövde våga sig in i den radioaktiva anläggningen för att öppna en slussport som släppte ut vatten?

Inte så vitt jag känner till.

Omvänd: Gick de tre männen frivilligt till rollen? Det har beskrivits som apokryf.

hur många morning glory -frön att resa

De tre männen var anställda i anläggningen med ansvar för den delen av kraftverket och på skift vid tiden för operationen. De fick helt enkelt order från reaktorns butikschef att öppna ventilerna.

Detaljerna om vad som visas i showen - dykmasker, en möjlig explosion med flera megatoner - hittade jag mycket gripande. Men de är inte verklighetstrogna. En fullständig redogörelse för den verkliga operationen, som var lika skrämmande men längre utdragen, ges i kapitel 11 och 12 i boken.

Paul Ritter som Anatoly Dyatlov i 'Tjernobyl' på HBO.HBO

Omvänd: Anatoly Dyatlov kommer mycket dåligt ut i miniserien; var han en sådan hemsk person för sina beslut? Vad var din reaktion?

Dyatlov var en komplex individ, nästan respekterad av anläggningens personal för sin tekniska expertis, medan vissa också ogillade för sitt sätt. Hans beslutsfattande kan säkert vara frivilligt och diktatoriskt, så jag antar att han kunde ha varit något som karaktären i showen.

Jag ser honom som mer sympatisk än Kapten Bligh figur vi hittills har sett - men i de avsnitt jag har sett tror jag inte att vi ännu har skymtat nog av hans karaktär för att förstå exakt hur showen i slutändan kommer att skildra honom.

Boris Shcherbina (Stellan Skarsgård) och Valery Legasov (Jared Harris) i 'Chernobyl' på HBO.HBO

Jag hoppas verkligen att det finns mycket mer Skarsgård-Harris i de återstående två episoderna av showen. Jag tycker att deras scener tillsammans är riktigt bra. Mer allmänt, en av de främsta anledningarna till att jag skrev Midnatt i Tjernobyl var att se till att de som var inblandade i det som hände framträdde som riktiga människor som hade agerande i händelser och inte bara var de välbekanta stereotyperna av det sovjetiska livet, drivande i en grå dystopi. Vi har sett en del av den meningen i showen, men jag hoppas på mer av det som återstår.

Den femdelade HBO-miniserien Tjernobyl sänds på måndagskvällar. Avsnitt 4 debuterar måndagen den 27 maj 2019.

Läs mer om Tjernobyl:

6 kraftfulla filmer om Tjernobyl
  • Är Tjernobyl säkert? Det beror på hur du definierar säkert
  • Foton: Tjernobyls Arch Engineers Wanted a Enge Challenge
  • 30 bilder av dagens Tjernobyl på katastrofens 30-årsjubileum (2016)
  • Du kan spela 'Pokémon Go' inne i Tjernobyl-uteslutningszonen